EUA atiende sus pequeños negocios

CNNExpansión.com
Clusters.

Emily Maltby

La directora de la Administración de Pequeños Negocios estadounidense resalta la labor del Gobierno; Karen Mills dice que Washington quiere que estas firmas lideren la recuperación económica

La economía muestra signos de recuperación, pero en las trincheras de los pequeños negocios, las compañías siguen luchando: las ventas están a la baja, los créditos están restringidos y las cifras de trabajadores despedidos siguen creciendo. Karen Mills está guiando los esfuerzos para salvar los negocios comunes. Ya lleva cuatro meses dirigiendo la Administración de Pequeños Negocios.

Los dueños de varios pequeños negocios se sienten desairados por los enormes paquetes de rescate que se repartieron a las compañías de Wall Street y a los gigantes automotrices.

  • La Ley de la Recuperación..

Más de 400 bancos que no habían pedido un préstamo respaldado por la SBA desde 2007 volvieron a hacerlo después de que la Ley de Recuperación entró en vigor en febrero. Los volúmenes de préstamos semanales han aumentado 45% desde que se aprobó la ley de estímulos, comparada con los meses inmediatos anteriores.

Hay varias discusiones en curso dentro de la administración de Obama sobre la necesidad de mayor expansión de los programas de garantías de préstamos de la SBA. Una de las opciones puestas a consideración es el ofrecimiento de préstamos más grandes. Actualmente, el programa más activo de la SBA tiene una capacidad de préstamo de hasta 2 millones de dólares, un límite que la agencia quiere aumentar temporalmente.

Los principales programas de préstamos de la SBA aseguran préstamos bancarios contra el fracaso de las pequeñas compañías. Sólo un programa más fuerte, el Programa de Préstamos en caso de Desastre, realiza pagos financiados por el gobierno de forma directa. Durante su campaña, Obama pidió a la SBA que expandiera ese programa para cubrir el desastre económico que perjudicaría a varias empresas pequeñas, aunque desde que tomó el cargo no ha vuelto a hacer comentarios sobre esa idea.

  • Ayuda de emergencia..

Una iniciativa de préstamos que Mills considera exitosa es el programa de préstamos de la Recuperación de Capital Estadounidense (ARC, por sus siglas en inglés), una iniciativa de ley de recuperación que ofrece préstamos sin intereses de hasta 35,000 dólares para ayudar temporalmente a los negocios en su lucha para pagar otras deudas. Su objetivo es ayudar a los pequeños negocios “viables” durante la recesión; el programa realiza 133 préstamos semanales en promedio, y Mills cree que alcanzará su objetivo de 10,000 préstamos cuando el financiamiento se agote a finales de 2010.

Aún así, ella sabe que el programa ARC está diseñado para un número reducido de negocios calificados. Hay muy pocos bancos participando en este programa, y los negocios sólo pueden calificar para el préstamo si registraron ganancias durante uno de los dos últimos años. Pero entonces, ¿qué deben hacer las pequeñas compañías que necesitan líneas de crédito y ya han sido rechazadas por los bancos en más de una ocasión?.

Los centros de desarrollo de pequeños negocios, ubicados en todo el país y financiados parcialmente por la SBA, ofrecen a los dueños de negocios acceso a consejeros profesionales. Otro programa respaldado por la SBA, el SCORE, ofrece a los dueños de negocios asesoría gratuita de empresarios veteranos. Mills considera que estos programas (que ahora comprenden a más de 14,000 asesores) son fundamentales para aumentar el alcance de la SBA.

  • Reformas a la salud..

Mientras que la implementación de la Ley de Recuperación es la principal prioridad de Mills, también está comprometida con el debate sobre el cuidado a la salud. Según ella, la reforma ya no es una opción: “el estatus quo es insostenible”.

Con tantos borradores legislativos, Mills dudó en aprobar propósitos específicos, pero ella es una defensora de los intercambios de seguros, pues estos podrían ampliar las posibilidades de los dueños de los pequeños negocios. Los intercambios están diseñados para replicar la economía a escala de la que gozan las grandes compañías al unir varios pequeños negocios en grupos de adquisición más grandes. Asimismo, los intercambios son una aplicación clave en la mayoría de los propósitos considerados por el Congreso.

Anteriormente, los seguros de salud que compraban conjuntos empresariales luchaban para atraer a las aseguradoras que querían participar. Los legisladores y otras autoridades están conscientes de los obstáculos.

Entre todos los debates sobre las políticas que se están llevando a cabo actualmente la prioridad está en los pequeños negocios.

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