Cuando los puestos de trabajo desaparecen.

The Economist
Cuando los puestos de trabajo desaparecen.

Síntesis y traducción del artículo publicado por The Economist el 12 de Marzo del 2009.

crisis.de.empleoFuente: http://blogs.larioja.com/blogfiles/insolencias/crisis.jpg

La economía mundial se enfrenta al mayor incremento de desempleo en décadas. La forma en que reaccionen los gobiernos ante este suceso moldeará los mercados laborales durante los años venideros.

El mes pasado la tasa de desempleo de Estados Unidos subió al 8,1%, el más alto en un cuarto de siglo. Para aquellos en búsqueda de trabajo, las posibilidades de encontrar otro pronto son las peores desde que se iniciaron los registros hace 50 años. En China, 20 millones de trabajadores migrantes (quizá el 3% de la fuerza de trabajo) han sido despedidos. La industria textil de Cambodia, su principal fuente de exportaciones, ha recortado uno de cada diez trabajadores. En España, la bancarrota de la construcción ha empujado la tasa de desempleo por dos tercios en un año, al 14,8% en enero. Y en Japón, donde la tasa oficial de desempleo era desconocida, decenas de miles de personas con contratos temporales no sólo están perdiendo sus puestos de trabajo sino también las viviendas proporcionadas por sus empleadores.

La siguiente fase de la recesión económica del mundo está tomando forma: una crisis mundial de desempleo. Los efectos de esta crisis apenas se están reconociéndose, pero la gravedad, el alcance y probable duración de la recesión, junto con los cambios en la estructura de los mercados de trabajo tanto en las economías de primer mundo, como en las economías emergentes, sugieren que el mundo está a punto de experimentar su mayor incremento en el desempleo durante décadas.

En los últimos tres meses de 2008 el PIB de Estados Unidos cayó en una tasa anual del 6,2%. Este trimestre no podrá ser mucho mejor. La producción se ha reducido aún más rápido en los países dependientes de las exportaciones (como Alemania, Japón y varias economías asiáticas emergentes) o las finanzas extranjeras (especialmente Europa central y oriental). El FMI dijo esta semana que la producción mundial probablemente caerá por primera vez desde la segunda guerra mundial. El Banco Mundial espera que la mayor contracción del comercio desde la Depresión.

Un colapso económico de esta magnitud va a golpear duro a los empleos. En su última encuesta trimestral de “Manpower”, una empresa de servicios de empleo, encontró que en 23 de los 33 países que cubre, las intenciones de contratación de las empresas son las más bajas registradas. Debido a que los cambios en el desempleo no reflejan aquellos en la producción, se espera que las tasas de desempleo aumenten, aún si las economías dejan de contratar servicios hoy. Pero hay pocas esperanzas de ello. Y varias características de esta recesión parecen especialmente perjudiciales.

La contracción del crédito ha agravado el impacto de la caída de la demanda, presionando a las empresas con problemas financieros a reducir sus costos más rápidamente. La quiebra de los activos y la cancelación de la deuda que están detrás de la eventual recesión, hacen probable que la recuperación sea demasiado débil para crear puestos de trabajo rápidamente.Y cuando la demanda se recupere, la composición de los puestos de trabajo va a cambiar. En el mundo por venir, con burbujas de endeudamiento, los consumidores ahorraran más, creando economías con superávit, desde China a Alemania, se tendrá que apoyar más en el gasto interno. El auge de las industrias de los últimos años, desde las financieras hasta las de construcción, no regresara. . Millones de personas, desde los banqueros de Wall Street a los migrantes chinos, tendrán que encontrar totalmente diferentes líneas de trabajo.

Por ahora el daño es más evidente en América, donde la recesión comenzó antes que en cualquier otro lugar (en diciembre de 2007, de acuerdo con el National Bureau of Economic Research) y donde la facilidad de contratación y el despido significarán cambios en la demanda de trabajadores. La economía comenzó a perder puestos de trabajo en enero de 2008. Al principio, la disminución fue bastante modesta y limitada en gran parte a la construcción (gracias a la disminución de valor en las viviendas) y la industria manufacturera (donde el empleo ha visto durante mucho tiempo declive). Pero desde septiembre se ha acelerado y ampliado. De los 4.4 millones de empleos perdidos desde que la recesión comenzó, 3.3 millones han ocurrido en los últimos seis meses. Prácticamente todos los sectores han sido fuertemente afectados. Sólo la educación, el gobierno y el sector de salud han añadido trabajadores el mes pasado.

Hasta la fecha, el patrón de pérdida de puestos de trabajo en esta recesión se asemeja a los descensos a comienzos de los años de posguerra (a partir de 1948, 1953 y 1957). Esas recesiones provocaron enormes oscilaciones en el empleo, pero de carácter temporal, en una economía mucho más dependiente de la industria manufacturera que la de hoy. Como parte de la fuerza de trabajo, más empleos se han perdido en el presente que en cualquier recesión desde 1957. El ritmo al que las personas están perdiendo sus puestos de trabajo, medido por la proporción de la fuerza de trabajo semanal para la presentación de reclamaciones de desempleo, es mucho más rápida que en las recesiones de 1990 y 2001.

La preocupación, sin embargo, es que los efectos de un exceso de deuda y el fracaso de la vivienda supondrán un lento renacimiento. Signos de mal agüero son un fuerte aumento de pérdidas de puestos de trabajo permanentes y un aumento en el número de personas sin trabajo durante seis meses o más hasta el 1,9% de la fuerza de trabajo, cerca de aquellos de la post-guerra.

En el presupuesto de febrero, la administración de Obama esperaba una tasa de desempleo del 8,1% para el año. Muchos especuladores de Wall Street creen que la tasa superará el 10% en 2010 y que está pueda superar el pico de post-guerra de 1945 de 10,8%. Crisis bancarias pasadas indican incluso un pronóstico sombrío. Un estudio realizado por Carmen Reinhart de la Universidad de Maryland y Ken Rogoff de la Universidad de Harvard sugiere que la tasa de desempleo aumentó de un promedio de siete puntos porcentuales después de otros grandes fracasos bancarios de post-guerra.Que implica una tasa para los Estados Unidos de alrededor del 12%.

Por otra parte, las tasas de desempleo oficiales subestiman la cantidad, más que en recesiones anteriores. Muchas empresas están reduciendo horas para reducir sus costos. Con 33.3 horas, la media de la semana laboral es la más corta desde 1964. Licencias no pagadas es cada vez más común, y no sólo en el ciclo empresas manufactureras donde se estableció la práctica. Un reciente estudio realizado por Watson Wyatt, una empresa de consultores, considera que casi uno de cada diez empleadores tiene la intención de acortar la semana de trabajo en los próximos meses. Se prevé que las licencias obligatorias sin pagar sean del 6% en las empresas. Y otro 9% tendrá carácter voluntario.

Los puestos en los mercados laborales de Europa parecer menos perjudicados, por ahora. Eso es en parte, debido a la recesión comenzó más tarde, en parte debido a que el desempleo ha sido inusualmente bajo por las normas europeas y en parte porque en Europa los mercados laborales menos flexibles reaccionan más lentamente que Estados Unidos. En la zona del euro, la tasa de desempleo fue del 8,2% en enero, frente al 7,2% un año antes. Que de toda la Unión Europea era del 7,6%, frente al 6,8%. Por primera vez en muchos años las tasas de desempleo en América y Europa se encuentran son más o menos en la línea.

Irlanda y España, donde la construcción creció y disminuyó más drásticamente, ya se han visto grandes pérdidas de puestos de trabajo. En Irlanda casi el 30% de su crecimiento en el empleo durante la primera mitad de esta década ha venido de la construcción. Su tasa de desempleo casi se ha duplicado en el último año. En Gran Bretaña, otra burbuja económica de propiedades, la tasa está aumentando también marcadamente.A finales del año pasado el 6,3% de los trabajadores desempleados, frente al 5,2% el año anterior. Las cifras al 18 de marzo muestran un probable desempleo por encima de 2 millones por primera vez en más de una década.

En las más grandes economías de Europa continental, las consecuencias para los empleos con poca producción apenas se hacen visibles.Aunque la producción en Alemania se redujo en una tasa anual del 7% en el último trimestre de 2008, el desempleo ha sido poco. La tasa sigue siendo inferior a lo que fue hace un año. Aun así, nadie duda de la dirección a la que se dirige el desempleo. En enero la Comisión Europea pronóstico que las tasas de desempleo de la Unión Europea aumentarán al 9,5% en 2010. Al igual que en América, muchos economistas del sector privado esperan un 10% o más.

Cambios estructurales en los mercados laborales de Europa sugieren que los puestos de trabajo se irán más rápido que en recesiones anteriores. Los contratos temporales han proliferado en muchos países, como una manera esquivar los gastos y dificultades de despedir trabajadores permanentes.Gran parte de la reducción de desempleo en Europa a principios de este decenio se debió al rápido crecimiento de estos contratos.En España, el ejemplo más extremo de Europa con un “doble” mercado de trabajo, toda la pérdida de puestos de trabajo del pasado año ha sido de trabajadores temporales. En Francia, el empleo de contratos temporales se ha reducido en un quinto. Por otro lado los puestos de trabajo permanentes apenas han sido tocados.

A pesar de que los contratos temporales han traído una mayor flexibilidad, el ajuste de la carga ha caído desproporcionada a las personas poco calificadas, los jóvenes y los inmigrantes. La creciente participación de los inmigrantes en la mano de obra Europea hace que la trayectoria de desempleo sea más incierta. Como Samuel Bentolila, economista del CEMFI, una escuela de postgrado español, señala que el salto en la tasa de desempleo en España no se debe solamente a un menor número de puestos de trabajo. Gracias a la continua inmigración, la fuerza de trabajo sigue creciendo a buen ritmo. En Gran Bretaña, en cambio, se ha reconocido que cientos de miles de trabajadores migrantes polacos han regresado a su tierra.

A pesar de tener pocos inmigrantes, Japón está mostrando también las tensiones de un doble mercado de trabajo. De hecho, su mano de obra está más dividida que la de cualquier otro país industrial. Los trabajadores “Regulares” gozan de una sólida protección, los trabajadores flotantes o temporales, de contratos y personal de tiempo parcial tienen casi ninguna. Desde la década de 1990, la “década perdida”, las empresas han dependido cada vez más en estos irregulares, que ahora representan un tercio de todos los trabajadores, frente a un 20% en 1990.

Como la industria japonesa se ha derrumbado, casi todos los puestos de trabajo caído en este grupo. La mayoría no son elegibles para ayuda de desempleo. Un funcionario del ministerio de trabajo estima que un tercio de los 160.000 que han perdido el trabajo en los últimos meses han perdido sus hogares, algunas veces con sólo unos pocos días de aviso. A principios de este año varios cientos de trabajadores temporales sin hogar crearon un pueblo en el Parque Hibiya, en el centro de Tokio, frente al ministerio de trabajo y unas pocas cuadras del Palacio Imperial. Lo peor está por venir. El desempleo global, ahora el 4,1%, se espera superar ampliamente el pico de posguerra de 5,8% dentro de un año. En Japón también, algunos economistas hablan de dos dígitos.

En las economías emergentes de la magnitud del problema es mucho más difícil de evaluar. La evidencia abunda en la caída del empleo, en particular en la construcción, la minería y la industria manufacturera orientada a la exportación. Pero las cifras oficiales sobre la pérdida de puestos de trabajo y de las tasas de desempleo son poco exactas. Las estimaciones de la Organización Internacional del Trabajo indican el número de personas desempleadas aumentó en las economías emergentes por 8 millones en 2008 a 158 millones, una tasa de desempleo de alrededor del 5,9%. En un reciente informe la OIT, prevé varios escenarios para el año 2009. Su pronóstico más pesimista sugirió que podrían ser unos 32 millones de desempleados adicionales los países en desarrollo este año. Millones cambiaran de empleo formal al sector informal y de las ciudades a las zonas rurales. Según el Banco Mundial, otros 53 millones personas serán empujados a la pobreza extrema en 2009.

La historia implica que la alta tasa de desempleo no es sólo un problema económico, sino que también puede ser un problema político. Cuando los mercados laborales se encuentran débiles se incrementa el riesgo de xenofobia, particularmente en Europa, donde es la primera recesión desde que la inmigración se disparo. El liderazgo de China se encuentra aterrorizado por la posibilidad de un aumento del malestar social de desempleo, particularmente entre la élite urbana.

Teniendo en cuenta estos peligros, los políticos no se quedaran con los brazos cruzados mientras los puestos de trabajo desaparecen. Su defensa más importante es impulsar la demanda. Todas las principales economías de primer mundo y las economías emergentes más grandes han anunciado nuevos paquetes de estímulos fiscales.

Dado que la mayoría de las economías emergentes carecen de un amplio de seguro de desempleo, la principal forma de ayudar a los desempleados es a través de proyectos de infraestructura del gobierno en donde se requiera una gran mano de obra, así como las transferencias condicionales de efectivo para los más pobres. El impulso fiscal de China incluye un montón de dinero para la infraestructura, la India se está acelerando proyectos por valor de 0,7% del PIB. Sin embargo, algunas economías emergentes tienen planes más creativos de seguro de desempleo que en los países de primer mundo. En Chile y Colombia los trabajadores del sector formal pagan cuentas individuales de desempleo, en los que pueden recurrir si pierden sus puestos de trabajo. Muchos otros países han creado sistemas pre financiados de pensiones, basados en cuentas individuales. Robert Holzmann, del Banco Mundial cree que la gente debería tener la posibilidad de tomar prestado de esas cuentas, mientras estén desempleados. Varios países están considerando la idea.

En los países desarrollados, los respuestas anteriores de sus gobiernos a la elevada tasa de desempleo han tenido efectos perjudiciales a veces duraderos. Cuando el desempleo se incrementó después de la crisis petrolera del decenio de 1970, los gobiernos de Europa, presionados por sindicatos fuertes, mantuvieron rígidos mercados laborales y trataron de cortar las filas de paro mediante el fomento de la jubilación anticipada. Junto con unas prestaciones sociales generosas esto resulto en décadas de alta “estructura” del desempleo y un enorme aumento de la proporción de personas sin trabajo. En América, donde la red de seguridad social es débil, hubo un número mucho menor de la rigidez reglamentaria y la gente estaba más dispuesta a moverse, por lo que los trabajadores respondieron con más flexibilidad a los cambios estructurales. Menos de seis años después de golpear a un 10,8%, el registro posterior a la guerra, en 1982, la tasa Estadounidense de desempleo fue cerca del 5%.

La Política en América todavía se inclina para mantener los beneficios bajos y los mercados flexibles en lugar de aliviar el dolor del desempleo. Los beneficios para los desempleados son, en todo caso, más escazos que en la década de 1970. El seguro de desempleo es financiado por los estados y el gobierno federal. Los estados establecen los criterios de elegibilidad y en muchos casos no se han adaptado a los cambios en la composición de la mano de obra. In 32 states, for instance, part-time workers are ineligible for benefits. En 32 estados, por ejemplo, los trabajadores de tiempo parcial no tienen derecho a los beneficios. En total, menos de la mitad de los desempleados Estadounidenses reciben asistencia. Los beneficios que obtienen también varían mucho de un estado a otro, pero en general se encuentran entre las más bajas de la OCDE en comparación con el salario medio.

El rEl reciente paquete de estímulo de los EEUU ha reforzado esta red de seguridad. Los beneficios de desempleo han aumentado ligeramente, su duración máxima se ha ampliado y a los estados se les ha dado un gran incentivo financiero para ampliar la elegibilidad. El paquete también incluye subsidios temporales para ayudar a pagar los seguros de salud de los trabajadores despedidos. Aun así, los beneficios siguen siendo escasos.

La vivienda es un problema más cuando se habla dev la movilidad en el empleo. Casi una quinta parte de los hogares estadounidenses con hipotecas deben más de lo que su casa vale, y los precios de la vivienda siguen en caída. “Equidad Negativa” puede bloquear las viviendas, dificultando pasar a un nuevo puesto de trabajo. Un estudio reciente sugiere que los dueños de casa con un patrimonio neto negativo son 50% menos movibles que otros.

Los gobiernos de Europa, al menos hasta el momento, se están esforzando por evitar los errores de la década de 1970 y 1980. Stefano Scarpetta de la OCDE señala, las políticas de hoy son diseñados para mantener a las personas en su lugar de trabajo en lugar de alentarlos a abandonar la fuerza de trabajo. Varios países, desde España hasta Suecia, han cortado temporalmente las contribuciones al seguro social para reducir los costos laborales.

Un grupo más amplio, entre ellos Austria, Dinamarca, Francia, Alemania, Hungría, Italia y España, están alentando a las empresas a reducir la semana laboral en vez de despedir a sus trabajadores, aumentando el sueldo de los trabajadores que trabajan pocas horas. Alemania, por ejemplo, siempre ha tenido un sistema que cubre el 60% de la diferencia entre menos horas y un salario a tiempo completo durante un máximo de seis meses. El gobierno recientemente ha simplificado los trámites, ha recortado las contribuciones de seguridad social para los trabajadores afectados, y amplió el régimen de la longitud máxima de 18 meses.

En lugar de intervenir para mantener a la gente en sus puestos de trabajo existentes, se ha centrado en impedir el desempleo a largo plazo con un paquete de subsidios para alentar a los empleadores a contratar y capacitar a las personas que han estado sin trabajo durante más de seis meses.

De todos los gobiernos de los países de primer mundo, Japón ha sido el más afectado. Obligados a enfrentar la horrible realidad de su mercado de trabajo, están tratando de elaborar una mezcla de políticas.El año pasado propuso incentivos fiscales para las empresas para convertir a los empleados temporales en permanentes, un esfuerzo inútil cuando los beneficios son escasos y los puestos de trabajo se han reducido. El Ministerio de Agricultura propuso el envío de los desempleados al interior del país para trabajar en las granjas y la pesca. ” Como Naohiro Yashiro, un economista de la Universidad Cristiana Internacional de Tokio, dice: “Aunque los trabajadores temporales y de tiempo parcial están en todas partes de Japón, son una amenaza para el empleo y –como terroristas- deben de ser contenidos.

Recientemente, una estrategia más ambiciosa ha surgido. . El gobierno está considerando la posibilidad de acortar el período de trabajo mínimo para la elegibilidad en beneficio del desempleo. Se está proporcionando recientemente los trabajadores despedidos con seis meses de los préstamos para la vivienda y los gastos de subsistencia. Es el pago de los propietarios de pequeñas empresas para permitir que el personal despedido pueda permanecer informalmente en las compañías. Se trata de subsidiar los sueldos de los trabajadores. Es el pago a las empresas para que vuelvan a contratar al personal despedido, y el ofrecimiento de donaciones a cualquier persona dispuesta a iniciar un nuevo negocio.

Si estas políticas sean suficientes dependerá de cómo avance la recesión. Por lo general para que se arregle la situación, se aplican políticas con la esperanza de que la recesión acabe pronto y que la reestructuración industrial que siga sea modesta. Subsidiando semanas laborales más cortas, por ejemplo, apoya la demanda hoy en día, pero impide el reordenamiento a largo plazo. Las desigualdades de un doble mercado de trabajo (permanente y temporal) se harán más evidente con el aumento del desempleo. Los políticos parecen estar esperando lo mejor. Dada la velocidad a la que sus economías se están deteriorando, harían mejor planeando para lo peor.

The.Economist

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